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脊椎動物的出現

  在距今4.3~3.45億年期間,地殼發生了強烈的造山運動,海面縮小,陸地廣泛出現,氣候變得干燥炎熱。白堊紀海洋生物群落

  在海水退潮、漲潮的過程中;一部分藻類慢慢適應了陸地生活。它們銅匈在泥沼上,沒有根,莖直立。沒有葉子,叫光蕨。就是它們和陸上的狂風、干旱做斗爭,頑強的適應,終于給大地披上了第一次綠裝。以光蕨為先驅的裸蕨類成功地登上了陸地之后,蕨類植物大繁榮的序幕拉開了。

  這個時期,水族里發生了非常重要的事件;在我國東南沿海一帶海域,至今還生活著一種身體半透明的小動物,因為它首先在我國文昌縣發現,所以叫文昌魚。達爾文曾把這稱為"最偉大的發現",因為它"提供了揭示脊椎動物的鑰匙"。
文昌魚
  文昌魚并不是真正的魚,它沒有脊椎骨,只有一條縱貫全身的脊索作為支撐身體的支柱,這條支柱代表了脊椎的先驅。在它以后發展起來的動物。像魚啊、鳥啊、獸啊。以至于人都是脊椎動物。這些脊椎動物的器官和機能有千差萬別,但脊椎的構造基本相同。

  在文昌魚的基礎上進化,發展出現了魚類。魚,有了一根真正支撐身體的大梁--脊梁骨(脊柱),埋藏在脊柱背面有一條柔軟的脊髓和向前膨大所進化形成的腦。這新形成的高度發達的神經中樞,使動物空前的聰明了起來。魚,有了鰭和尾巴。全身成為流線型,可以到處游來游去。它們成了當時地球上最高等的動物。它們的子子孫孫很快占據了全部江河湖海。在這以后的5000萬年,可以叫做魚的時代。

  生活在現今江河湖海的魚類,如鱘、鰉、鯉、鯽、鯊、鰩、鲼等等,有的是它們的直系后代,有的是它們的近親。魚是怎樣由水中登上陸地的呢?最早登陸的先驅,究竟是哪一種魚呢?大約在3億年前的地層化石中,發現了一種奇怪的魚化石--總鰭魚?傱掫~有兩大特點:一是它的胸鰭和腹鰭的骨骼排列方式和現代生存的青蛙的四肢骨基本相同,這種強有力的鰭,便于在陸地上支撐和移動身體;二是總鰭魚能用鰾直接呼吸空氣。

  3億多年前,氣候溫暖,有些地區,由于植物腐爛,水中缺氧,不適宜魚類生陌。在發生干旱的時候,有成千上萬的魚活活死去。干旱逼著總鎊魚,從這個水塘死攝活撐地想爬到另外一個水塘。本意想找水的總紹魚,這時可能發現陸地是一個多么奇妙的世界!

  從裸藻類登陸扎根以后,逐漸緩慢地長出了第一批巨大的陸生植物,形成了大片的沼澤森林。

  這個陌生世界對并非游泳能手的總鰭魚來說,具有很大的誘惑力。它們終于在呼吸到新鮮空氣的陸地上呆了下來。那里有吃的食物,又沒有傷害它們的敵害,于是世世代代傳下去,胸紹和腹紹變成了四肢,鰓退化了,鰾變成了肺,最后形成了新的類群--兩棲類。

  現代兩棲類的元老是蚓螈。世界上現存最大的兩棲類動物是我國的特產大鯢(娃娃魚)。兩棲類種類最多的類群是青蛙和蟾蜍,它們直到現在始終生活得很快活。
  

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